All-Hi-Fi лучшие обзоры Hi-Fi-техники

Hi-Hi-PC.ru Hi-Fi-звук на компьютере
Модели, упомянутые в статье 
Creative X-Fi XtremeMusic
Creative X-Fi Platinum
Creative X-Fi Fatal1ty FPS 
Creative X-Fi Elite Pro 

Creative X-Fi
Звуковые карты семейства Creative X-Fi обладают целым рядом технологических инноваций, которые действительно знаменуют новую эру в звуке для ПК. Предлагаем подробный обзор карт, дополненный практическим тестированием.








Введение




Creative X-Fi

Мы провели немало времени с последней звуковой картой от Creative под названием X-Fi. Хотя внешне она выглядит, как обычная звуковая карта PCI, модель отличается полностью новой и улучшенной начинкой. Так что обратить внимание есть на что. В данной статье мы собрали весь опыт, полученный на протяжении года, когда мы тестировали предварительные версии.

Как закалялась сталь

Звуковые карты Creative развивались с момента выпуска первой модели - Sound Blaster PRO в 1991 году, которая обеспечивала 8-битный звук. За ней последовали знаменитые AWE 32 и Live!, а потом и линейка Audigy, бывшая де-факто стандартом звуковых карт до сегодняшнего дня. Карты X-Fi представляют огромный рывок вперёд по мощности и возможностям обработки цифрового звука. Эволюцию можно отчётливо проследить по следующей таблице.

Звуковая картаЧистые MIPSВеличина MIPS для среднего процессораВнутренних звуковых каналовКоэффициент нормирования в числе MIPS относительно Live!Число одновременных эффектов реального времениЧисло транзисторов
Sound Blaster Pro?13+-0,0001x-100 тысяч
AWE 32 (EMU8000)67200+-0,2x-500 тысяч
Live! (10k1)3351000+16
(применительно к движку эффектов)
1x12 млн.
Audigy (10k2)4241250+64
(применительно к движку эффектов)
4x44,6 млн.
Creative X-Fi1034030000+4096
(ко всем элементам обработки)
67x851,1 млн.


Примечания



- Чистые MIPS: число команд сложений, умноженное на частоты исполнения, которые можно применить к данным сигнала. Сюда не входят какие-либо операции, которые типичный процессор должен дополнительно выполнить для обработки данных сигнала.

- Величина MIPS для среднего процессора: предположение вычислительных требований, налагаемых на типичный процессор в 1998 году, когда была запущена линейка Live!. Как предполагается, типичный процессор из 1998 года можно запрограммировать для выполнения тех же функций, что и чипы Live!, Audigy или X-Fi. У подобных процессоров не все алгоритмы выполняются эффективно. Поэтому, для выполнения тех же задач, что Live!, Audigy или X-Fi, им приходится обеспечивать большую мощность в MIPS. Разница может составить 3x.

- Дополнительную информацию о приведённых измерениях можно получить на сайте Creative.


Следует подчеркнуть тот факт, что Creative, в отличие от большинства конкурентов, всегда устанавливала на свои карты настоящий звуковой процессор, а не использовала упрощённый кодек, который нагружает CPU. Подобный подход даёт превосходство карт в играх, где Creative смогла освободить дополнительные процессорные ресурсы CPU для звука, но приводит к недостаткам в других областях. Процессоры, используемые в картах Live! и Audigy, работают на "родной" частоте 48 кГц, что создаёт некоторые проблемы при работе на 44,1 кГц, а про обработку более высоких частот дискретизации можно вообще забыть. С выходом X-Fi все эти проблемы исчезли: теперь цифровая обработка доступна для любых имеющихся частот дискретизации.


[pagebreak]


Новая архитектура: звуковое кольцо Audio Ring

X-Fi - это не просто новая микросхема. В отличие от традиционных чипов обработки звука, которые имеют фиксированную последовательную архитектуру, архитектура X-Fi Audio Ring обеспечивает любые последовательности обработки, нужные для данной задачи. То есть X-Fi обладает настоящей модульной архитектурой, причём каждый модуль подключён к звуковому кольцу Audio Ring - своего рода магистрали, по которой может проходить до 4096 звуковых каналов.


X-Fi audio ring


Но магистраль Audio Ring вряд ли имеет смысл сравнивать с профессиональным микшером, поскольку она поддерживает намного большее число возможностей - вроде связи с памятью ПК через интерфейс PCI с достаточно высокой пропускной способностью.

В следующей таблице показано распределение вычислительной мощности чипа X-Fi по основным модулям. Мы рассмотрим некоторые модули в деталях, к примеру, тот же преобразователь частоты дискретизации (Sample Rate Converter, SRC), новую технологию, которая, как вы увидите, забирает львиную долю вычислительной мощности.

Чистые MIPS
Преобразователь частоты дискретизации (SRC)7310
Фильтр (Filter)200
Микшер (Mixer)1210
Накопитель (Tank)440
ЦСП (DSP)1180
Итого10340
 
На практике пользователям карты X-Fi предлагаются три конфигурации, соответствующие трём типам задач: игры (Gaming), развлечение (Entertainment) и создание музыки (Creation). В следующей таблице перечислены основные возможности каждой конфигурации, которые мы рассмотрим подробнее в разделе драйверов и программного обеспечения.


X-FI

Кроме того, следует отдельно отметить, что микросхема X-Fi не привязана к шине USB: её можно использовать с интерфейсами USB, FireWire или PCI Express. Вполне можно ожидать выход специальных версий чипа для сферы бытовой электроники.
[pagebreak]


Линейка X-Fi




X-Fi XtremeMusic

X-Fi XtremeMusic


Нас ждёт одновременный выход четырёх карт X-Fi, которые удовлетворят потребности и желания разных категорий пользователей. Карту X-Fi XtremeMusic можно считать базовой моделью, предназначенной для прослушивания музыки, развлечений (DVD и игры), а также для других не особо сложных сфер использования. Вы получите PCI-карту без каких-либо дополнений. Доступные напрямую интерфейсы (только 1/8" мини-джеки) ограничены входом FlexiJack (его можно использовать как микрофонный вход, линейный вход или оптический вход S/PDIF) и выходами на колонки. Последние, что вполне понятно, поддерживают акустику 7.1, как и три мини-джека предыдущих карт Creative 7.1. Обратите внимание, что стерео-выход (первый мини-джек) может использоваться как гнездо для наушников. На карте присутствует интерфейс для подключения внешнего модуля, если вы вдруг пожелаете сделать модернизацию. На самой карте находится дополнительный вход, а также ещё один разъём расширения для подключения внутреннего модуля. Кроме того, на карте можно обнаружить интерфейс расширения собственного формата Creative, предназначение которого нам пока не известно.

X-Fi XtremeMusic


X-Fi XtremeMusic
[pagebreak]

Линейка X-Fi, продолжение



x-fi platinum

Следующая модель, X-Fi Platinum, обладает всеми характеристиками базовой карты (по сути, обе платы выглядят идентично), но в комплекте поставки вы получите внутренний модуль для 5,25" отсека. На модуле присутствуют линейный/микрофонный вход с регулировкой уровня (1/4" джек), линейный вход, цифровые оптический и коаксиальный входы и выходы, а также гнездо для наушников с регулировкой громкости. Там же вы обнаружите MIDI-интерфейсы (mini-DIN). В комплект поставки входят переходники на стандартные MIDI-разъёмы. Кроме того, отметим наличие ИК-пульта дистанционного управления. В целом, все перечисленные функции позволяют рекомендовать эту карту любителям, которым нравится большое число интерфейсов и лёгкий доступ к ним.

Более специализированная модель Fatal1ty FPS очень близка к Platinum, включая PCI-карту и внутренний модуль, однако она нацелена на хардкорных геймеров. На плате установлены 64 Мбайт дополнительной памяти (X-RAM), которая позволяет увеличить производительность в играх, поддерживающих эту технологию.

xfi elite pro


Наконец, перейдём к топовой модели X-Fi Elite Pro, состоящей из PCI-карты и внешнего модуля, который довольно большой и поддерживает как вертикальную, так и горизонтальную установку при помощи стойки в комплекте поставки. Конечно же, пользователь получит и пульт ДУ. Наше тестирование будет построено, по большей части, именно на этой модели. Кроме того, мы рассмотрим её более подробно из-за высококачественных преобразователей, благодаря которым карта обеспечивает наилучшее качество звука.

xfi elite pro


Пульт ДУ поставляется со всеми версиями, за исключением базовой XtremeMusic. Он позволяет управлять рядом функций вроде Crystalizer, EAX, CMSS-3D и 3DMIDI, а также позволяет воспроизводить файлы и выполнять важные регулировки вроде громкости. На внешнем модуле Elite Pro можно получить доступ к тем же регулировкам с помощью вращающихся функций - очень удобно. Кроме того, функции ручек отображают подсвеченные индикаторы, поэтому ошибиться сложно.

Creative Labs X-Fi Elite Pro
ИнтерфейсPCI
Основная микросхемаCA20K1 (X-Fi)
Макс. частота дискретизации192 кГц
Квантование24 бита
ASIO24 бита/96 кГц
Входы
На картеМикрофон/линейный/цифровой SP/DIF с переходником, линейный Molex (на самой плате)
На внешнем модулеЛинейный Hi-Z, микрофонный/линейный, наушники/линейный, оптический и коаксиальный S/PDIF
Выходы
На карте8 на акустику (7.1), 1 оптический и коаксиальный S/PDIF (мини-джек)
На внешнем модуле1 оптический и коаксиальный S/PDIF, 1 регулируемый микрофонный
DVD и кинотеатр
СтандартыDolby Digital EX, DTS-ES, выход S/PDIF
КонфигурацияДо 7.1
DVD AudioДа
3D-звук в играх
СтандартыDS3D, A3D, Open AL, EAX 5.0
КонфигурацияОт 2 до 7.1
MIDI
Программный синтезаторCreative SoundFounts 24 бита
Вход/выходСтандарт Prises (DIN)
[pagebreak]

Входы и выходы



X-Fi - Входы и выходы

PCI-карта оснащена одним входом (мини-джек 1/8", 3,5 мм) под названием FlexiJack, который можно настраивать через драйвер для работы в качестве линейного входа, микрофонного входа или цифрового интерфейса (вход и выход). На внешнем модуле Elite Pro масса интерфейсов. Передняя панель оснащена двумя 1/4" (6,35 мм) входными джеками с регулировкой уровня. Первый, в зависимости от положения ручки регулировки, может служить как линейным входом, так и входом с высоким импедансом (Hi-Z), наиболее практичным способом использования для которого будет подключение музыкальных инструментов вроде электрической гитары. Второй вход более стандартный - его можно использовать как линейный или микрофонный.

Сзади есть ещё один вход на "тюльпанах". С помощью небольшого переключателя его можно настраивать как линейный вход или вход проигрывателя (фоно) с коррекцией RIAA. Великолепная идея - теперь вы можете прослушивать коллекцию виниловых пластинок и легко оцифровать её. Обратите внимание, что у проигрывателя следует подключать и "землю" - об этой детали часто забывают...


Добавьте к этому оптический и коаксиальный цифровые входы S/PDIF, а также пару "тюльпанов" для входа и выхода MIDI. Наконец, отметим специальный разъём для колонок Creative.


X-Fi - Входы и выходы

X-Fi - Входы и выходы

Если посмотреть на возможные подключения, то станет понятна приверженность Creative оборудованию потребительского уровня - здесь нет, скажем, симметричного входа. Впрочем, набор портов достаточно полон: микрофон, линейный и наушники, плюс добавленная возможность подключения музыкального инструмента через простой стандартный кабель. Так что дизайн карты вполне удовлетворит нужды любителей.


[pagebreak]

Карта



x-fi elite pro

На PCI-карте X-Fi нет ничего особо примечательного. Вообще, по внешнему виду её легко спутать с любой другой моделью Creative. Интересно отметить, что микросхема X-Fi (CA20K1) оказалась намного более компактной, чем тот же чип Audigy. В линейке X-Fi будет две различающиеся карты. Версия Elite Pro использует цифро-аналоговые преобразователи Cirrus Logic CS4398 (192 кГц, 120 дБ) и аналого-цифровой преобразователь AKM AK5394 (192 кГц, 123 дБ). Вторая версия PCI-карты для менее дорогих моделей оснащена цифро-аналоговыми преобразователями Cirrus Logic CS4382 (192 кГц, 114 дБ) и микросхемой Wolfson WM8775, которая содержит микшер для четырёх аналоговых источников и аналогово-цифровой преобразователь (96 кГц, 102 дБ).

x-fi elite pro

Внешний модуль Elite Pro использует аналогово-цифровые преобразователи TI Burr-Brown PCM1804 (192 кГц, 111 дБ). Для гнезда наушников используется цифро-аналоговый преобразователь Cirrus Logic CS4392 (192 кГц, 114 дБ). Итог очень прост: лучший линейный вход обеспечивает PCI-карта Elite Pro. Впрочем, входы на модуле имеют вполне достаточное качество для большинства применений.
[pagebreak]

Блок SRC

Среди различных блоков, составляющих архитектуру X-Fi, преобразователь частоты дискретизации (Sample Rate Converter, SRC) может показаться самым таинственным и наименее интересным для большинства пользователей. Но обратите внимание на таблицу в начале статьи: он использует наибольшую долю вычислительной мощности! Чтобы понять важность этого блока, позвольте несколько углубиться в природу цифрового звука.

Среди различных блоков, составляющих архитектуру X-Fi, преобразователь частоты дискретизации (Sample Rate Converter, SRC) может показаться самым таинственным и наименее интересным для большинства пользователей. Но обратите внимание на таблицу в начале статьи: он использует наибольшую долю вычислительной мощности! Чтобы понять важность этого блока, позвольте несколько углубиться в природу цифрового звука.
Блок SRC
Обработка цифрового сигнала с 44,1 кГц до 48 кГц с помощью SRC.

Блок SRC

Уровень искажений и шума (THD+N, distortion + noise) при преобразовании с 44,1 до 48 кГц. У вас просто нет шансов заметить этот переход!
[pagebreak]

Блок SRC, продолжение

SRC является не только техническим достижением, но и инструментом, который позволяет карте X-Fi обеспечить обещанное качество во многих областях. Первое преимущество заключается в синхронизации цифровых сигналов, но при этом можно также создавать эффекты, вроде окружающей среды или движения, с намного более высокой точностью по сравнению с любым потребительским оборудованием, существовавшим до выхода X-Fi.


Creative X-Fi - блок SRC

С помощью SRC можно легко и точно создать эффект Доплера!


Creative X-Fi - блок SRC


Принцип работы традиционной цифровой синхронизации.


Creative X-Fi - блок SRC
Цифровая синхронизация X-Fi полностью осуществляется блоком SRC.

Наконец, SRC позволяет сэкономить в областях вроде синтеза звука, в частности, в хранении сэмплов для воспроизведения музыки. Блок позволяет прозрачно преобразовать небольшое число сэмплов для вывода широкого диапазона нот, регулируя такие параметры, как высоту тона и вибрато.
[pagebreak]

Три карты в одной



x-fi switcher


Как мы уже отмечали выше, карты X-Fi поддерживают три режимы работы: развлечение (Entertainment, для задач вроде прослушивания музыки или просмотра DVD), игры (Games) и создание звука (Audio Creation, звук и музыка). Переключатель режимов (Mode Switcher) позволяет выбирать любой из них, при этом конфигурация карты меняется, чтобы давать наилучшее качество в выбранной сфере. Кроме того, набор функций и панель управления тоже зависят от выбранного режима. Ниже приведена таблица, где всё это показано.

 Развлечения (Entertainment)Создание звука (Audio Creation)Игры (Games)
Воспроизведение 3DMIDIДаДаДа
Работа с 3DMIDIНетДаНет
EAX ADVANCED HD 5.0ОграниченоОграниченоДа
EAX ADVANCED HD 4.0ОграниченоОграниченоДа
EAX ADVANCED HD 3.0ДаДаДа
Число вспомогательных эффектов244
Макс. число ревербераций124
Эффекты на входные источникиНет4Нет
Выходные каналы ASIO: Dry1 пара5 пар1 пара
Выходные каналы ASIO: FXНет4 парыНет
Входные каналы ASIO: WUH888
Входные каналы ASIO: Basic2 (1 пара)2 (1 пара)2 (1 пара)
Поддержка ASIO 2.0ОграниченоДаОграничено
Прямой мониторинг ASIO 2.0012 (6 пар)0
Битово-соответствующее (Bit-Matched) воспроизведениеНетДаНет
Битово-соответствующая (Bit-Matched) записьНетДаНет
CMSS-3DSurroundДаНетДа
CMSS-3DHeadphone (наушники)ДаНетДа
CMSS-3DVirtual (2 колонки)ДаНетДа
CMSS-3DVirtual (4 колонки)НетНетДа
CMSS-3DInteractiveДаДаДа
Crystalizer 24 битаДаДаДа
Графический эквалайзер10 полос10 полос10 полос
"Умное" управление громкостью (Smart Volume Management)ДаДаДа
Управление низкими частотами (Bass Management)РасширенноеНетРасширенное

[pagebreak]

Режим развлечений (Entertainment)

В режиме развлечений (Entertainment) вы получите экран, напоминающий музыкальный центр, с несколькими окнами, позволяющими регулировать многочисленные функции. Среди них есть как хорошо известные окна, так и не особо отличающиеся (по крайней мере, по внешнему виду) от старых карт Creative - тот же 10-полосный эквалайзер, микшер и настройка колонок. Другие же окна полностью новые - вроде Crystalizer, или являются полностью переработанными старыми вариантами - вроде CMSS. Чуть позже мы детально рассмотрим упомянутые функции.

X-Fi - Режим развлечений (Entertainment)


В режиме развлечений (Entertainment) панель управления напоминает музыкальный центр.



X-Fi - Режим развлечений (Entertainment)


Микшер можно назвать классическим.


X-Fi - Режим развлечений (Entertainment)


Здесь мы получаем хорошо известный эквалайзер от ранних карт Creative, чьи возможности идентичны предыдущим версиям.


X-Fi - Режим развлечений (Entertainment)

Никаких сюрпризов по выбору конфигурации колонок. С помощью теста прослушивания можно проверить их правильное расположение.
[pagebreak]

Режим игр (Game)

В режиме игр (Game) мы получаем очень компактный экран со многими упомянутыми выше настройками, но здесь появляются и специфичные для игр функции. На панели микшера можно включать эффекты EAX, а также регулировать эффекты окружения для микрофона. Кроме того, вы получите более мощную версию EAX: 5.0!


X-FI - Режим игр (Game)

Для игр можно включить эффекты EAX и менять ваш голос, обрабатывая сигнал, идущий от микрофона.

Режим создания звука (Creation)

Режим создания звука (Creation) - это совершенно другой мир. Здесь лучше быть знакомым с профессиональным музыкальным оборудованием. На экране вы получите микшер с расширенными функциями. Мы не будем детально на них останавливаться, поскольку они очень обширны, да и на момент создания этой статьи у нас нет подробной информации. Помощь в программном обеспечении очень скудная, однако наличие шин и входов/выходов по привязке пользователя даёт весьма интересные возможности. К примеру, вы можете привязать любой вход к любому выходу, или назначить микшированный звук на один или несколько выходов. Как нам кажется, подобные возможности придутся по вкусу многим, в том числе и ди-джеям.


Для музыкантов, кроме широкой палитры эффектов, важной новинкой станет функция 3D MIDI, позволяющая очень просто расположить MIDI-звук в пространстве - эта новая возможность легко доступна даже для любителей! Конечно же, режим создания звука открывает дверь поддержке ASIO 2.0 и позволяет свободно выбирать частоту дискретизации среди стандартных значений. Если вы выберите 96 кГц, то меню выбора эффектов никуда не исчезнет, в отличие от предыдущих карт Creative. У X-Fi все эффекты работают независимо от выбранной частоты. Но будьте осторожны: файлы могут достичь большого размера!



X-FI - Режим создания звука (Creation)

В режиме создания звука (Creation) можно отсылать стерео-звук на восемь каналов 7.1. Эта интересная особенность придётся по вкусу некоторым пользователям.

X-FI - Режим создания звука (Creation)

Можно добавлять параметрическую корректировку с помощью эквалайзера на вход, чтобы исправить плохой источник звука или наложить какой-либо эффект.

Часть 2

Добавить комментарий


Защитный код
Обновить